公证的概念和特征
  公证是公证机构根据自然人、法人或者其他组织的申请,依照法定程序对民事法律行为、有法律意义的事实和文书的真实性、合法性予以证明的活
动。从公证的定义可以看出,公证是一种证明活动。它包括五个方面的含义:
1. 公证机构是进行公证活动的专门机构,统一行使公证职能,除了我国驻外使(领)馆及其有关人员,公证机构以外的任何组织和公证员以外的任何个人均不得进行公证证明活动。
2. 公证活动始于自然人、法人或者其他组织的申请,不论是自愿公证事项还是法定公证事项均如此。公证人员向当事人进行公证宣传和建议当事人办理公证,并不意味着公证活动的开始。
3. 公证活动要依照法定程序进行。这是公证活动正常和顺利进行的根本保证。
4. 公证证明的对象是民事法律行为、有法律意义的事实和文书。民事法律行为是自然人、法人或者其他组织设立、变更、终止民事法律关系的合法行为,如订立合同、赠予等。有法律意义的事实是指能够引起法律关系发生、变更或消更的客观事实,包括行为和事件两大类。前者为行为主体有意识的活动,如订立合同;后者为不以人们意志为转移的现象,如地震灾害、人的出生等。有法律意义的文书是在法律上有特定意义的各种文书、证件等文书资料的总称,如专利证书、文凭。
5.公证证明的对象具有真实性和合法性。真实性指公证证明对象是客观存在的事实。合法性指公证证明对象符合法律的规定要求。要求公证证明对象具体有真实性天经地义。但对于合法性,还应根据公证证明对象的具体情况做合乎事理的理解和把握。要求被证明的行为和文书具有合法性是正确的。但是对法律事实就不能一概而论,如地震等,则不存在是否合法的问题。对其提合法性就显得荒唐了。
 
什么是公证书?
  公证书是公证机构对当事人申请公证的事项的真实性和合法性予以确认并按国务院司法行政部门规定的格式制作的证明文书。公证书由公证员签名或者加盖签名章并加盖公证机构印章。在公证实践中,一般以公证员签名章代替公证员签名,只有在极少数的情况下才由公证员直接签名。按法律规定,公证书自出具之日起生效。
  一个公证过程始于当事人的申请,止于公证机构出具公证书。所以,公证书是公证机构活动的结果,是公证行为的最高表现形式。
公证有哪些效力?
公证有以下几个方面的效力:
1. 证据效力,也叫证明力。《公证法》规定:“经公证的民事法律行为、有法律意义的事实和文书,应当作为认定事实的根据,但有相反证据足以推翻该项公证的除外。” 由此可见,证据效力是公证最基本、普遍的效力。《公证法》赋予公证以证据效力,将公证作为认定事实的依据,使公证的证明力高于一般证据的证明力。公证丧失证据效力的前提条件是有相反的证据足以将其推翻。
2. 强制执行效力。《公证法》实施后,对公证的强制执行效力的认识应当摆脱原来的思维定势。使公证具有强制执行效力的现行做法是:债务人在债务文书中作出“愿意接受强制执行”的承诺,公证处对债权文书进行公证并在公证书中作出“本公证书具有强制执行的法律效力”的表述。这个表述的法律意义就是用明示的方式赋予债权文书以强制执行效力。按照《公证法》的规定,对经公证的以给付为内容并载明债务人愿意接受强制执行承诺的债权文书,债务人不履行或履行不适当的,债权人就可以依法向有管辖权的人民法院申请执行。这说明,符合一定条件的债权文书公证是具有强制执行效力的,并不需要公证机构再做什么“赋予”。
3. 法律效力。过去习惯上将其解释为使行为产生法律效力的效力。这种效力出现在法定公证的场合。当法律和行政法规规定某项应当公证时,公证就成为该事项生效的条件。此外,当事人约定某种书面法律行为必须办理公证时,公证也是该行为生效的条件。
什么是公证当事人?
  公证当事人是指与公证事项有法律上的利益关系并以自己的名义向公证机构提出申请,在公证活动中享受权利和承担义务的自然人、法人、和其他组织。可见,任何组织或者个人,都可以在一定条件下成为公证当事人。
当事人申办公证应履行什么义务?
当事人申办公证应履行的义务有三项:
1.向公证机构如实说明申办公证事项的有关情况;
2. 提供真实、合法、充实的证明材料;
3. 按规定标准支付公证费。
  当事人履行“说明情况”和“提供证明材料”的义务,是公证机构对申办公证事项的真实性和合法性进行了解、作出正确判断和认定的必要前提。当事人提供的证明材料不充分的,公证机构可以要求补充。
公证机构办理公证应审查哪些事项?

《公证法》规定:公证机构办理公证,应根据不同公证事项的办证规则,分别审查下列事项:
当事人的身份、申请办理该项公证的资格以及相应的权利;
1. 提供的文书内容是否完备,含义是否清晰,签名、印签是否齐全;
2. 提供的证明材料是否真实、合法、充分;
3. 申请公证的事项是否真实、合法。
  前述审查事项包含了公证事项各个方面的因素。在公证实际中,公证人员对各项要求的把握做得最不够的就是第(二)项中的“提供文书内容是否完备,含义是否清晰”,其次是第(三)项中的“提供材料是否充分”。这里有思想素质问题,更主要的是专业素养问题。